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Zeebrugge – Zierikzee – Veerse Meer

Cela faisait longtemps que nous n’avions plus fait de weekend à la mer du nord. Avec Camille, Loïc, Roxane, Cédric, Arnaud et Mano, nous nous retrouvons vendredi soir au fond du port de Zeebrugge. Après le traditionnel poulet boursin brocoli et une tentative de jeu de société, on se couche alors qu’Arnaud n’est pas encore arrivé de Londres. Après une très courte nuit, le réveil du capitaine sonne à 6h15. Le jour a déjà fait son apparition et c’est bien la seule chose qui nous rappelle que c’est presque l’été. Le temps est maussade et la météo s’annoncera à moitié correcte… pluie pluie pluie… par contre nous aurons 20 nœuds de vent au lieu des 10 annoncés. Le tout au portant donc vraiment agréable.

Un petit détour par la seule boulangerie ouverte à Zeebrugge à 6h30, et nous partons de la Westhinder Marina. Camille fait la manœuvre de port et le reste de l’équipage range pare-battages et aussières. On passe devant un bateau vert de Deme (dragage) et puis on se retrouve coincé 20min à cause d’un feu rouge… On ne peut pas sortir de Zeebrugge car un paquebot de croisière P&O fait son entrée… avec probablement un millier d’anglais qui iront visiter Bruges tout à l’heure.

On longe Knokke, le Zwin, et Cadzand en enchainant les empannages pour rester entre la plage et le rail des cargos qui s’engouffrent ou sortent de l’Escaut. Un marsouin (petit dauphin) vient nous saluer, seul Loïc faisant la sieste sortira trop tard de la cabine pour l’apercevoir. Le courant de marée devient de plus en plus fort et on passe Vlissingen, Breskens puis Terneuzen à plus de 10 nœuds sur le fond ! On aperçoit des phoques au loin sur un banc de sable alors qu’on prend le Kanaal door Zuid-Beveland qui relie Westerschelde et Oosterschelde.

La météo est de plus en plus grise et à la sortie du dit canal, le vent monte à 20-25 nœuds et la pluie s’invite… On prend rapidement 1 ris et on roule le génois. Nos diables rouges commencent simultanément la deuxième mi-temps de leur match Euro 2016 contre l’Irlande. On enchaine les virements de bord toutes les 3 minutes pour rester dans les étroits canaux du Oosterschelde. Une personne est chargée de tenir le PC avec la connexion pour regarder le match de foot, 2 autres servent d’embraques afin de réussir des virements parfaits – càd sans utilisation de la manivelle, et enfin le reste fait le boulet pour éviter de partir au lofe en positionnant son poids le plus au vent possible.

Le passage sous le pont Zeelandbrug, reliant l’île de Noord Beveland et Schouwen Duiveland (ouverture du pont toutes les demi-heures), signifie la fin de notre longue journée… On a fait plus de 60 MN de route et navigué presque 12 h ! Le canal d’entrée du port de Zierikzee est situé juste après le pont, et comme par miracle, le vent se calme, la pluie disparait, et un autre marsouin vient nous faire un coucou.

Zierikzee est une ville « typique » hollandaise, qui peut faire penser à Amsterdam en nettement plus petit. chaque weekend, des centaines de voilier y passent et c’est donc en tant que 3ème bateau à couple que nous installons notre Oceanis 37 au port. Nos voisins Anversois, sur un beau 40 pieds sont très fatiguant concernant l’amarrage de notre voilier, …  Heureusement j’avais prévenu l’équipage que ce serait pénible J .

Petit tour en ville puis un apéro plus tard… tout le monde est bien claqué de sa journée. On découvre dimanche matin qu’aucune boulangerie n’est ouverte avant 11h, c’est donc sans pain qu’on repart. Le vent est plutôt mou et on passera quasiment toute la journée au moteur. On recroise le marsouin de la veille puis on s’arrête un quart d’heure devant un banc de sable avec une trentaine de phoques. Ensuite passage d’écluse et on traverse tout le Veerse Meer. Petit tour à Veere et canal door Walcheren, qui passe par Middelburg et qui relie Veere à Vlissingen. Cela nous prend beaucoup de temps, ayant raté le Blauwe Golf …  Arrivée 19h45 à Zeebrugge… L’équipage est au top et en 10 min à peine, le bateau est rangé, nettoyé et vidé. Une nouvelle très longue journée. Un très beau weekend !

Merci à tous

 

 

Oosterschelde et Veerse Meer – une fin inattendue

Vendredi fin d’après midi, nous quittons le port de Wemeldinge à bord de notre Oceanis 43, le vent souffle en rafales et de nombreux grains sont visibles à l’horizon. Une bonne mer se soulève même dans l’Oosterschelde. Les nombreux passages étroits nous oblige à rester vigilants.

L’équipage ne peut cacher son enthousiasme débordant ! Ils sont tous surexcités, imaginez un peu, cela faisait 26 ans que mon Papa attendait ce moment, une croisière ses « potes » avec son fiston de skipper ! Les cales sont remplies à ras bord, dignes des étudiants de l’ULYC partant pour une semaine en Bretagne.

Christian passe de la barre à la carte à la manœuvre, JW prend quelques photos et apprécie le confort du voilier, Frédéric mène le voilier au près pour remonter jusqu’au Zeelandbrug, Philippe observe tous cela attentivement et Ghislain raconte sa dernière traversée vers la Corse (il y a 26 ans…).

Le front passé, la mer s’aplatit, le soleil arrive, fini les virements de bords, bienvenue les empannages. Alors qu’on s’enfonce dans le Mastgat à vive allure, le premier apéro est servi sur le pont alors que le soleil se couche. Inimaginable que quelques heures plutôt, nous étions encore au bureau, à l’usine, ou dans une réunion !

On franchit l’écluse de Bruinisse où nous passons la nuit. Au menu, pâtes fourrées, tomates cerises, roquette et parmesan ! L’équipage a amené les meilleurs crus de vin de la décennie passée que nous dégustons – non sans honte – dans des verres en plastique. La prochaine fois, j’achèterai des verres ikea pour le week-end !

Les douches de Bruinisse sont plutôt médiocres, mais le moral des troupes est excellent. Mes 5 excités sont des équipiers modèles, Christian s’active aux amarres, tandis que Jean fait la manœuvre moteur pour quitter notre emplacement. Moteur qui bizarrement a peu de reprise.

Matinée de samedi où nous comptons d’abord aller jusque Brouwershaven (Grevelingen Meer) pour le midi avant de rejoindre Zierikzee pour la soirée. On navigue dans les méandres du Grevelingen Meer, beaucoup de voiliers sont de sortie et le soleil est radieux. On s’amarre à un petit ponton à l’entrée du port de Brouwershaven pour partir faire un tour en ville.

Alors que nous repartons, toutes les amarres lâchées, le moteur n’a plus de reprise. Un super saut de JW nous permet de rattraper le quai… 15 min plus tard, après avoir plongé sous le bateau, on constate la mort dans l’âme que le bateau a perdu son hélice. Le week-end ne faisait que commencer…

Une partie de l’équipage prend un taxi jusque Wemeldinge pour récupérer nos voitures, c’est ici qu’on abandonne notre voilier. Après un dîner à Zierikzee, Jean et Philippe rentrent sur Bruxelles.

Dimanche, avec Frédéric, Ghislain et Christian, nous passons une super journée à bord d’un polyvalk. On arrivera même à faire un aller retour de Wolphaartsdijk jusqu’au village de Veere.

Tout le monde est cependant resté sur sa fin et on repartira l’année prochaine, à bord d’un bateau avec hélice !

Coucher de soleil sur le Mastgat

Coucher de soleil sur le Mastgat

En grande discussion avant l'apéro

En grande discussion avant l’apéro

Brouwershaven

Brouwershaven