Route orthodromique ou loxodromique

Une des particularités des longues traversées, ce sont les choix de route. L’orthodromie ou la loxodromie?

Une route orthodromique (en grec orthos = droit et dromos = chemin) est la route la plus courte sur une sphere (comme la terre). Projetée sur une carte (2D) comme on utilise a bord, l’orthodromie apparait comme une courbe. Aussi, le chemin le plus court du Cap Vert vers les Antilles nous fait d’abord remonté légèrement vers le nord bien que la destination finale soit plus au sud. A mi chemin (plus ou moins) on redescendera vers le sud (cap 240 p.e.). Vous n’arrivez pas a suivre? Pensez a votre avion Bruxelles -Pekin/Shanghai/Tokyo. Bien que la destination se trouve plein est, le vol montera d’abord vers le nord pour survoler la Siberie avant de repiquer vers le sud sur sa destination finale. Les Russes ont bien compris l’avantage strategique de leur grand territoire et ponctionnent d’ailleurs un droit de survol consequent pour tous ces avions entre Europe et Asie.

La route loxodromique (en grec loxos = oblique) est une route a cap constant. Ainsi, la loxodromie jusqu’a la Barbade depuis Mindelo exigerait de prendre un cap constant de 260 (+-). Sur nos cartes qui utilisent toutes la projection de Mercator (célèbre belge !!), cette route loxodromique apparait comme une droite parfaite. Cependant la route est plus longue que l’orthodromie. Revenons a notre avion pour Tokyo. En loxodromie il survolerait la Chine, en orthodromie il passe plus au nord (Russie).

En pratique, au (quasi) niveau de l’équateur à 15° degrés Nord, la route loxodromique et orthodromique tombent presque ensemble. Plus au nord, entre New York et l’Irlande par exemple , l’écart entre la loxo et l’ortho est significatif !!

Les voiliers qui traversent l’Atlantique du Cap Vert vers les Antilles peuvent également prendre une troisième route que je nommerai la route des alizes. A cote de l’orthodromie (route nord), la loxodromie (route mediane), la route des alizes (nom que je choisis a l’instant) serait une route plus sud. L’idee est de piquer plus au sud pour aller chercher ces vents constants et favorables dits Alizes. Cette route des alizes est encore plus longue que la loxodromie. Il y a 4 ans, on etait parti a 3 bateaux des Glenans de Tenerife. Les deux premiers, Gaia et Perine, avaient choisi la route des alizes, a bord de Zebulon on avait pris une route +- loxodromique. Resultat sans appel… Gaia et Perine avec respectivement 4 et 2 jours de retard l’arrivee… (comme si une voiture de formule 1 terminait 6 tours apres le premier).

Tikehau pour l’instant se trouve entre la route Loxodromique et la route Orthodromique. La « stratégie » qu’on applique est de descendre un rien sud (en moyenne cap 265) pour remonter vers le nord des qu’on aura le vent plein est. Notre route est donc dictee par le vent actuel et futur.

Parlons justement du vent. Il est timide depuis notre depart, une dizaine de noeuds tout au plus depuis samedi matin. Les fichiers meteo (Grib) que je telecharge grace au telephone satellite (irridium) predisent un renforcement ce soir. On attend cela avec impatience, car a l’allure actuelle, on mettrait 30 jours !! Les previsions Grib se sont jusqu’a present revelees d’une precision redoutable, voire malefique. Jusqu’a 3-4 jours a l’avance, ils anticipent les variations de vent a une ou deux heures pres. On a hisse le spi vers 10h ce matin mais on ne va pas tarder a l’affaler car le vent forcit petit a petit.

Les nouvelles du bord. On a entame la Pata Negra (miam). On a jete les oeufs achetes en Bretagne par dessus bord (pourris). Gab a passe 2 heures pour confectionner une nouvelle traine… j’attends le poisson… Theo et Gab sont plutot fatigues apres avoir ete les rock stars de Mindelo. Ca tombe bien on a plutot le temps de dormir a bord. Hier soir nous avons fait une partie de Tarot tous ensemble pendant l’apero, c’etait sympa. Mno est avide d’approfondir ses connaissances theoriques de la voile. Je lui donne un petit cours chaque jour. Hier on a revu le vocabulaire (plus avance) du bord. Aujourd’hui on fera quelques exercices sur cartes (estime, points par 3 relevements).

Position a 14h10 TU-1
16N24,8′
28W25,1′
Cap 275
Vitesse 6,5 kts
Distance de la Barbade 1820 MN. On a donc a peine gagne 90 MN sur la route directe en 24h.

3 réflexions sur “Route orthodromique ou loxodromique

  1. Les points de depart et d’arrivee proches du 60 eme parallele ( proche de l’equateur ), les longueurs de la loxodromie et de l’orthodromie sont tres peu differentes :
    3802 Kms et 3807 Km soit environ 3Mn d’ecart, ce qui represente moins d’une heure de navigation a une vitesse moyenne de 5 Knts sur le trajet.
    Finalement, la meilleure route, dans notre ca !

Répondre

Entrez vos coordonnées ci-dessous ou cliquez sur une icône pour vous connecter:

Logo WordPress.com

Vous commentez à l'aide de votre compte WordPress.com. Déconnexion /  Changer )

Photo Google

Vous commentez à l'aide de votre compte Google. Déconnexion /  Changer )

Image Twitter

Vous commentez à l'aide de votre compte Twitter. Déconnexion /  Changer )

Photo Facebook

Vous commentez à l'aide de votre compte Facebook. Déconnexion /  Changer )

Connexion à %s